dimanche 30 juin 2013

Ouest américain, 19 mai, Arches National Park et Canyonlands

Schéma qui me parait désormais classique, je me réveille ( à 7h ) avec un ciel d'un bleu pur, j'aime ce pays :-)

Maob Valley Inn


Cette fois, le petit-déjeuner est compris dans le prix, et je m'amuse à me préparer ma gaufre grâce au gaufrier et à la pâte de service :-)
Soudain, en rentrant à la chambre pour ranger quelques affaires ( même si je reste sur place ce soir ), angoisse... mais où est donc Ornicar?
Euh, je veux dire : mais où est donc Oscar, mon petit ourson accompagnateur fétiche ?
Sueurs froides...je ne me rappelle pas l'avoir installé sur mon oreiller en arrivant la veille, comme je le fais généralement... l'aurais-je oublié dans mon précédent hôtel?
Ma mémoire étant défaillante, je fais appel à mon APN : l'ai-je pris en photo sur l'oreiller du lit à Kayenta?...non!
Horreur et damnation, j'ai oublié Oscar, et je ne sais même plus dans quel hôtel, c'est peut-être même à Kingman, honte à moi :-(
J'avoue mon impardonnable bévue par sms au spécialiste des nounours qu'est Xtian, et je lui demande son aide ( c'est à ça que ça sert, la retraite ;-) ) pour trouver sur internet les e-mails des deux derniers hôtels pour leur demander si une femme de chambre ne l'aurait pas trouvé...
Mais hélas, je n'ai guère d'espoir de le récupérer, le temps qu'ils réagissent, je serai déjà de retour en France :-((
C'est donc sans mon vieux compagnon de route ( au moins 10 ans! ) que je repars, heureusement que l'âne Burrito est là, mais ça n'est bien sûr pas du tout pareil, nous n'avons quasiment aucun vécu ensemble... euh...sauf que j'ai déjà failli le perdre lui aussi :-/ : avant-hier soir, en vérifiant qu'il était bien fixé sur la fourche grâce à sa chambre à air, je me suis aperçu qu'elle s'était dénouée et envolée en chemin, et qu'il ne tenait plus par rien, si ça n'est par la force de ses petites pattes, le pauvre, avec tout le vent qu'il prenait de face! Je ne sais pas combien d'heures il a dû résister comme ça avant que je découvre son calvaire :-(
Donc depuis, je l'ai confortablement installé sur le sac étanche sur le porte-bagage, bien coincé aux 4 pattes et au cou par les élastiques de l'araignée : là, plus de risques et puis il peut quand même bien profiter du paysage : je le change de sens chaque matin!
Mais vraiment, j'ai honte du peu d'attention que j'accorde à ces petites bêtes à poil doux, je ne les mérite pas :-(

Euh, bref, déjà watt mille mots de CR pour ce matin, alors que je n'ai pas encore démarré vers de nouvelles aventures! Mais la perte d'Oscar est un sujet important dont je devais vous parler!

Comme il fait beau ( et bien frais, je suis enchantée! ) mais que je crois avoir compris qu'en général dans la région, ça se couvrait de plus en plus au fil de la journée, je décide tactiquement d'attaquer par le parc national qui me parait le plus photogénique : Arches National Park, et d'autant plus que Canyonlands étant étalé sur trois zones assez distinctes, j'ai décidé de ne visiter que la partie "Island in the Sky", donc pas énorme : tant pis si je le vois sous les nuages cet après-midi.
Je traverse tout Moab


Moab

Moab

Eddie MacStiff's à Moab


















puis je repasse devant l'entrée d'ANP qui se trouve à quelques miles seulement au nord.
Comme il fait beau, justement, et que je vais me balader à moto dans un parc limité à 45 mph, avec peu de circulation, je demande confirmation à une ranger du Visitor Center qu’il est bien légal, en Utah, de rouler à moto sans casque. Je veux tester la conduite « cheveux au vent » dans un endroit où j’ai le droit de le faire, et de préférence dans un endroit assez sûr.
Enthousiaste, elle me dit que oui, bien sûr, j’ai le droit, et que beaucoup de motards le font !
Ca me fait un peu bizarre d'entendre une personne en uniforme, qui représente l’Etat, me dire d’un ton aussi enjoué que je peux faire quelque chose qui est strictement interdit dans nos contrées européennes ;-) ( et « crotte ! » aux lecteurs coincés ;-D )
Je lui demande s’il y a des consignes au Visitor Center pour y laisser mon casque, hélas non, mais elle me dit que je peux faire comme tout le monde, le laisser sur ma moto quand je m’arrête, que les gens qui viennent visiter les parcs nationaux sont là pour le plaisir, pas pour voler. Belle confiance américaine qui réchauffe le cœur !
Comme j’ai en effet souvent vu des casques posés sur des motos sans personne à côté, et malgré mes réticences de parisienne méfiante, je décide de m’adapter au pays et de lâcher prise ( comme pour le port du casque ;-) )
La route principale ( en cul de sac ) d’Arches NP fait environ 18 miles de long, et il y a deux autres routes transversales ( toujours en impasse; une pour aller voir Delicate Arch, l’autre pour aller dans la « windows section » ) de 2-3 miles chacune. 
J’attaque la découverte de ce magnifique parc, après une montée,


Arches National Park

Arches National Park

Arches National Park

Arches National Park

par le site de « Park Avenue »,  alignement de rochers qui font un peu penser à des immeubles.
Une partie est encore dans l’ombre ( il est 9h du matin ) mais le reste est déjà éclatant de soleil, et là encore, comme à Grand Canyon, je me dis que les rangers ont sûrement planté telle ou telle fleur sciemment à tel endroit tellement elle parait évidente à prendre comme avant-plan devant ce superbe paysage ;-)


Park Avenue, Arches National Park

Park Avenue, Arches National Park

Park Avenue, Arches National Park

















Mais je rêve peut-être, c’est sans doute vraiment la nature qui fait bien les choses, comme quand elle laisse des troncs d’arbres morts juste là où il faut ;-)
Je continue ma route, cheveux au vent, et, comble de l’insécurité, en T-shirt ;-) dans un paysage absolument grandiose de désert parsemé d’énormes rochers de toutes les formes possibles, dans toutes les teintes possibles de rouge, d'orange et de beige. C’est vraiment époustouflant, je m’en mets plein les yeux !


Arches National Park


Arches National Park

Arches National Park

Arches National Park

Arches National Park


Devant le parking de « Balanced Rock », un couple de motards ( en Harley of course ) me demande de les prendre en photo devant le site ( hélas à contre-jour ). A leur accent, je comprends vite qu’ils sont français, donc la conversation continue plus facilement dans cette langue : le gars me demande si je n’étais pas à l’hôtel Moab Valley Inn cette nuit, car il croit m’y avoir vu : gagné, c’était bien moi.
Ils n’ont pas le temps d’aller faire le tour de « Balanced Rock » car ils ont beaucoup de route aujourd’hui ( plus de 400km ) et se contentent des sites principaux.
C’est là qu’intérieurement je me félicite de m’être fait un road-book avec un nombre raisonnable de miles quotidien, quitte à en voir moins mais en prenant plus mon temps :-)
Tourner à pied autour de cette drôle de roche me permet de la prendre dans le bon sens, niveau soleil, et je laisse volontairement des gens sur certaines photos pour donner une idée de l’échelle.


Balanced Rock, Arches National Park

Balanced Rock, Arches National Park

Balanced Rock, Arches National Park

Au milieu, Balanced Rock, Arches National Park
Peu après ce site, après encore quelques beaux arrêts-photo,


Arches National Park

Arches National Park

Arches National Park















je tourne à droite pour aller vers la section "windows".
Sur le parking de North and South Windows, c'est cette fois avec un couple de retraités américains que je discute quelques minutes, ils sont en camping-car avec un de leurs fils, et l'attendent là pendant qu'il va faire un tour aux "windows" : il s'agit de deux trous dans des rochers.
J'attaque la petite montée, faisant des pauses photo pour prendre, de l'autre côté du chemin, la Turret Arch.


Turret Arch, Arches National Park

Turret Arch, Arches National Park

Arrivée à North Window, je suis un peu déçue parce que ce bel oeil immense ouvert dans la roche se retrouve à contre-jour,


North Window, Arches National Park






 et vu le nombre de personnes plantés à sa base, je suppose qu'il y a un à-pic de l'autre côté et qu'on ne peut pas aller au-delà pour le prendre dans le bon sens, dommage!





Heureusement, en m'approchant, je vois que le "bus de japonais" arrivés là, et qui se prennent en photo à tout va devant la fenêtre à contre-jour, ont sans doute eu la consigne de ne pas aller plus loin, car en fait, si, il y a un petit chemin qui traverse "l'oeil" et redescend de l'autre côté :-)



Vue depuis North Window, Arches National Park

 Je suis donc super contente de pouvoir l'emprunter et prendre la North Windows sous le soleil éclatant.

North Window, Arches National Park

North Window, Arches National Park

North Window, Arches National Park

North Window, Arches National Park



Ca me permet aussi de voir la South Window sur la gauche,


South and North Windows, Arches National Park

mais j'ai encore beaucoup d'endroits à visiter dans Arches NP donc je n'irai pas la voir de plus près ( d'autant plus que le plan annonce un chemin "more strenuous"), je ne peux pas aller voir les 2.000 arches du parc ( bon, sur ces 2000, il y en a bien sûr des petites et non visibles du public! )!
Encore quelques photos de Turret Arch en redescendant vers le parking,


Turret Arch, Arches National Park



















je reprends la moto pour quelques centaines de mètres


Arches National Park


et me voilà au pied d'une nouvelle arche, également célèbre, car double!
Oui, Double Arch, deux arches qui se croisent, encore une formation superbe :-)
Il y a même un petit trou en formation en haut de la première arche, la nature fait vraiment des merveilles dans le coin :-)


Double Arch, Arches National Park

Double Arch, Arches National Park

Double Arch, Arches National Park















Près de Double Arch, Arches National Park

Double Arch, Arches National Park

Double Arch, Arches National Park

Double Arch, Arches National Park


Double Arch, Arches National Park


Près de Double Arch, Arches National Park


Retour sur la route principale du parc


Arches National Park

Arches National Park


Arches National Park


















Arches National Park

pour ensuite tourner à l'autre intersection en direction de Delicate Arch, la plus célèbre du parc mais que, par esprit de contradiction, je n'irai pas voir de près.
Euh...ou bien est-ce par fainéantise et mal aux pieds?
Dès la préparation de mon voyage, j'avais rayé de mon projet d'aller voir cette arche car elle est à 4,8km ( aller-retour ) de marche, avec en plus un beau dénivelé!
Heureusement, les américains étant toujours aussi forts, ils ont réussi à aménager deux points de vue d'où ceux qui n'aiment pas marcher peuvent la voir de loin : Upper et Lower Delicate Arch Viewpoints :-)
Quelle riche idée! Ca me suffira bien ;-)


Delicate Arch vue de loin, Arches National Park

Léger zoom sur Delicate Arch, Arches National Park

Zoom sur Delicate Arch, Arches National Park

Gros zoom sur Delicate Arch, Arches National Park

Au passage : Delicate Arch est le symbole de l'Utah, représenté entre autres sur les plaques minéralogiques :

Plaque de l'Utah


Retour sur la route principale et arrêt au point de vue sur Fiery Furnace, autre formation géologique particulière ( plusieurs films tournés dans le coin ), pour laquelle il faut un permis pour s'y aventurer. La vue est déjà bien assez belle depuis le panorama, et on voit également au loin des montagnes aux sommets enneigés :-)


Fiery Furnace, Arches National Park

Fiery Furnace, Arches National Park

Fiery Furnace, Arches National Park

Fiery Furnace, Arches National Park

Fiery Furnace, Arches National Park



Fiery Furnace, Arches National Park

Fiery Furnace, Arches National Park

Fiery Furnace, Arches National Park

Fiery Furnace, Arches National Park


Je continue ma route, sourire jusqu'au oreilles, tout est trop beau, et en plus avec de la belle végétation bien verte grâce au printemps, j'en prends plein les yeux :-) Et toujours cette température très agréable ( peut-être 20/22° ) que je n'espérais pas, la vie est belle :-)

Arches National Park

Arches National Park

Arches National Park

Arches National Park

Arches National Park


Arches National Park


Arches National Park

Arches National Park


Arches National Park

Arches National Park

Arches National Park

Arches National Park


Nouvel arrêt à l'arche que j'ai le plus aimée de toute ma visite : Skyline Arch, peut-être parce que le chemin qui y mène est vraiment joli, ou parce que l'arche est située dans une sorte d'amphitéatre rocheux très photogénique, ou parce qu'il n'y avait personne d'autre que moi à ce moment-là, ou tout ça à la fois et plus encore... :-)

Skyline Arch, Arches National Park

Skyline Arch, Arches National Park

Skyline Arch, Arches National Park

Skyline Arch, Arches National Park

Skyline Arch, Arches National Park

Skyline Arch, Arches National Park

Skyline Arch, Arches National Park

Skyline Arch, Arches National Park


Skyline Arch, Arches National Park

Skyline Arch, Arches National Park

Skyline Arch, Arches National Park
Skyline Arch, Arches National Park

Skyline Arch, Arches National Park

Skyline Arch, Arches National Park

Skyline Arch, Arches National Park


Skyline Arch, Arches National Park


J'arrive bientôt au bout de la route en cul-de-sac, à Devils Garden, et là, ô étonnement, alors que je n'avais pas vu énormément de voitures sur les parkings des précédents points de vue, tout le pourtour de la large boucle qui permet de faire demi-tour est saturée de voitures garés sur ses flancs, je n'en reviens pas!


Devil's Garden, Arches National Park

Devil's Garden, Arches National Park

En fait, je réalise soudain que l'on est dimanche, et après étude du plan, je vois que cet endroit est non seulement le point de départ de plein de randonnées, mais est aussi pourvu de pas mal de tables de pique-nique, donc comme il est 13h, il doit y avoir là beaucoup d'américain en week-end en train de manger!
Comme je ne compte ni manger, ni randonner, et qu'il n'y a même pas la place pour garer ma Harley, je fais quelques "arrêts-seconde" en double-file pour prendre quelques photos



Devil's Garden, Arches National Park

Devil's Garden, Arches National Park

Devil's Garden, Arches National Park

Devil's Garden, Arches National Park

Devil's Garden, Arches National Park

Devil's Garden, Arches National Park



et je reprends la route du parc vers la sortie.
Vu la diversité des paysages de ce superbe parc, j'ai l'impression de ne pas reprendre la même route et je me régale encore les yeux et l'APN jusqu'à la sortie du parc.

Arches National Park

Arches National Park

Arches National Park

Arches National Park



Hélas, vu le nombre de photos que j’ai déjà faites, je m’aperçois que j’ai fait une faute ce matin : j’ai oublié d’emporter mon APN de secours !
Par sécurité, je préfère donc retourner à l’hôtel le prendre, pour repartir ensuite vers l’autre parc, Canyonlands.
Entre temps, le ciel s’est un peu couvert, et je me félicite d’avoir choisi Arches NP en premier pour avoir de beaux souvenirs ensoleillés de ces magnifiques formations rocheuses !
Je profite de mon passage dans ma chambre pour y prendre un saucisson Jack Links Beef Jerk ( long et fin, typique des USA ) que j’avais acheté « au cas où » je ne sais plus quand, dans une station service.  
Ca me fera mon déjeuner ! 



 Voilà, c'est ça ( 2ème photo ) :

http://shop.jacklinks.com/custom/product_results.aspx?category_guid=e97352e0-6758-454f-adea-d1da8197c480

mais tout en longueur !

Et je repars vers de nouvelles aventures !
Je décide d’aller en direct à Canyonlands, et de voir au retour si j’ai le temps de faire un détour ( d’environ 40 miles, quand même ! ) par Dead Horse Point, un autre parc, d’état celui-là.


Utah















La route qui mène à Canyonlands serpente dans un paysage de western, avec des mesas et autres gros rochers qui jaillissent du plateau sur laquelle elle se trouve. Plateau qui monte de plus en plus, de 1500m à 1850m environ ( d’après mon GPS, interrogé plusieurs fois )


Sur la route de Canyonlands

Sur la route de Canyonlands


Altitude à Canyonlands

Island in the Sky, Canyonlands
Après avoir montré mon sésame au guichet, je continue vers le Visitor Center


Lapinou tentant...mais je résiste!

où, à ma demande, un ranger ( sympathique comme la plupart des autres rencontrés durant ce voyage ) me précise que le plus beau point de vue de cette partie du parc ( Island in the Sky )  est le « Grand View Point Overlook », tout au bout de la route principale.
Je lui ai demandé ça car maintenant, les nuages sont de plus en plus présents et je préfère aller à l’essentiel et voir ensuite le reste si possible.
Bon, je ne m’empêche quand même pas de m’arrêter quand je vois d’autres beaux points de vue sur de gigantesques canyons, ou simplement pour admirer de belles fleurs rouge vif !

Island in the Sky, Canyonlands

Island in the Sky, Canyonlands

Island in the Sky, Canyonlands

Island in the Sky, Canyonlands


Island in the Sky, Canyonlands























Island in the Sky, Canyonlands


J'arrive au fameux point de vue, qui est à 6080 pieds d'altitude ( 1840m environ )


Grand View Point, Island in the Sky, Canyonlands
C'est grandiose! Une vue sur des immenses canyons en contrebas, qui déchirent le plateau sur des dizaines de kilomètres, une scène vraiment impressionnnante! Au fond on voit une rivière, peut-être le Colorado, à moins que ce soit la Green River, car les deux se rejoignent, à environ une quinzaine de kilomètres du point de vue, vers le sud.
Epoustouflant!


Grand View Point, Island in the Sky, Canyonlands














Grand View Point, Island in the Sky, Canyonlands



Grand View Point, Island in the Sky, Canyonlands












Grand View Point, Island in the Sky, Canyonlands






Grand View Point, Island in the Sky, Canyonlands


Grand View Point, Island in the Sky, Canyonlands

Grand View Point, Island in the Sky, Canyonlands


Grand View Point, Island in the Sky, Canyonlands

Grand View Point, Island in the Sky, Canyonlands
Seul regret, le ciel est vraiment gris.
Si gris qu'au moment où je repars vers la moto, de grosses gouttes commencent à tomber, ploc, ploc, ploc, faisant des taches sombres sur la terre poussièreuse.
Comme ça devient rapidement assez dru, que je suis en jeans et que j'ai déjà des souvenirs plein la tête avec Arches NP ce matin, et ce fantastique point de vue à Canyonlands, je n'insiste pas, je mets ma veste de pluie et je repars tranquillement, la tête dans les étoiles, vers mon hôtel à Moab...
Au fil des miles sur le retour, la pluie s'arrête, et je commence à bien souffrir de mes avant-bras, et toujours de mon visage : j'ai été punie de mon imprudence à rouler toute la matinée sans casque et en T-shirt, et je ne m'en étais pas rendu compte à cause du vent et de la température agréable, mais j'ai pris un méga coup de soleil, peut-être à la limite de l'insolation, car je me sens un peu mal et je grelotte de froid alors que je sais qu'il fait bon, sans doute de la fièvre :-/
Craignant de ne pas avoir envie de ressortir plus tard ce soir, et le mini saucisson de quelques grammes de midi me semblant loin, je décide de m'arrêter pour manger un morceau avant mon hôtel, chez Eddie Mc Stiff's ( repéré dans mes guides! ) :

Devant Eddie McStiff's


où, en plus d'une salade verte et d'épinards aux betteraves rouges, noix et fromage de chèvre, je demande à la serveuse une tomate nature, pour me tartiner les bras de son jus ( ça calme bien la douleur )

Eddie McStiff's














Coup de soleil :-(


Encore une fois, c'est très bon, je suis contente de manger des bonnes choses aux USA, c'était un peu une "crainte" que j'avais, avec la trop grosse chaleur, et finalement tout se passe bien, tant en qualité de nourriture qu'en douceur de la température :-))
Bon, il n'y a que mes bras et mon visage, qui chauffent trop à mon goût ;-)
Avant de rentrer à ma chambre, je retourne au supermarché en face de l'hôtel dans l'espoir d'y trouver un crème genre Biafine pour calmer mes coups de soleil, hélas, malgré l'aide d'un couple d'américains serviables, nous ne trouvons que des crèmes solaires protectrices, pas "guérissantes", et ça, j'en ai déjà une :-(
Je reprends donc deux tomates pour m'en rebadigeonner plus tard ;-)
J'achète aussi un yaourt à la mangue qui me servira de dessert.
Après m'être extasiée, ou au moins étonnée, devant tout un rayon de 36 sortes de fromages rapés ( ! ),


Village Market, Moab

je rentre à l'hôtel bien crevée par ma super journée et par mes coups de soleil, et je me couche tôt.